La carrera investigadora en Alemania

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¿Qué puede ofrecerme Alemania como investigador?

  • Alto nivel de inversión en I+D+i por parte del sector público: se trata del país europeo que más recursos dedica a la investigación en términos absolutos con una inversión del 2,84% de su Producto Interno Bruto (equivalente a 82 billones de euros) según datos de la OCDE de 2014.
  • Alto nivel de inversión en I+D+i por parte del sector privado: hasta el 65% del Gross domestic Expenditure on Research and Development (GERD) es aportado por la industria.
  • Excelentes infraestructuras para la investigación bien equipadas con equipos potentes y punteros.
  • Equipos de personal de investigación muy competentes e internacionales. Gracias a programas de excelencia y fomento de jóvenes investigadores se han establecido ofertas de puestos con opción a empleo definitivo (tenure track) en muchas instituciones.
  • Posibilidades de desarrollo en una gran variedad de disciplinas científicas.
  • Variedad y abundancia de instituciones de investigación: universidades, institutos no universitarios, instituciones gestionadas por el Estado o por los Estados Federales, instituciones privadas...


¿Cómo empiezo un doctorado?

El procedimiento varía en función del tipo de programa de doctorado que se escoja: individual vs. estructurado. Actualmente, un 90% de los candidatos doctorales realizan su doctorado individualmente mientras que aproximadamente un 10% realizan un programa estructurado.

En el caso del programa de doctorado individual el principal paso para ser admitido es encontrar un profesor apropiado que se preste a supervisar el trabajo o bien encontrar una vacante doctoral de nuestro interés.

Además, los doctorandos de programas individuales pueden ser externos, a menudo financiándose por una beca, o internos, trabajando en un proyecto universitario como investigador predoctoral.

Un programa individual ofrece gran flexibilidad y, por tanto, también demanda un elevado nivel de iniciativa personal y responsabilidad.

Los candidatos a un doctorado individual pueden escoger una universidad, un centro de investigación no universitario o una empresa para la realización de su doctorado.

Para más información sobre doctorados individuales: http://www.research-in-germany.org/en/jobs-and-careers/info-for-phd-students/Find-Your-PhD-Position/individual-doctorate.html

En el caso del doctorado estructurado, el acceso suele gestionarse de manera centralizada y suelen haber requisitos específicos que hay que cumplir y que hay que consultar con antelación.

Estos programas estructurados implican a un grupo de supervisores y a otro de estudiantes, por lo que los doctorandos no son tan independientes como en el programa individual.

Los doctorados estructurados tienen una fuerte orientación internacional, siendo el inglés el idioma “oficial” del grupo.

Estos programas suelen incluir, además de un conjunto de temas de investigación restringidos a los intereses del grupo, otro tipo de habilidades transversales como por ejemplo técnicas de presentación, comunicación de la ciencia, etc.

Para más información sobre doctorados estructurados: http://www.research-in-germany.org/en/jobs-and-careers/info-for-phd-students/Find-Your-PhD-Position/structured-programmes.html

Además, cada universidad suele tener varias Graduate Schools, dependiendo de sus áreas de conocimiento. Son independientes de los departamentos universitarios de investigación, la investigación que se realiza, están asociados a éstos. Tienen servicio administrativo propio, por lo que suele tramitarse con ellos todo tipo de solicitudes, así como toda la burocracia derivada. Así mismo, en ocasiones, cuentan con becas de corta duración para ayudar a terminar el doctorado o para servir de puente entre contratos. Suelen ser una buena red donde se generarán los contactos para su carrera en el futuro en Alemania.


¿Tengo que pagar matrícula para hacer el doctorado?

No, las universidades estatales alemanas no cobran tasas por la realización del doctorado.

No obstante, sí que hay que pagar, entre 150 y 250 euros aproximadamente, en concepto de tasas semestrales (Semesterbeiträge) con las que se recibe, además, la tarjeta estudiantil. Esta tarjeta permite obtener descuentos en diferentes servicios como el transporte, comedores estudiantiles (Mensa), instalaciones deportivas u oferta cultural.


¿Necesito hablar alemán para hacer un doctorado en Alemania?

No necesariamente. En la mayoría de laboratorios la comunicación en inglés es fluida, y en la mayoría de centros se puede presentar la tesis en inglés (consultar el reglamento de la titulación en la web del departamento de investigación correspondiente) e incluso hay programas de doctorado especialmente dirigidos a(por ejemplo Helmholtz Association’s international doctoral programmes) o atractivos para estudiantes extranjeros por su orientación internacional (programas estructurados) en los que, sin duda, el uso del inglés será lo habitual.

Hay que tener en cuenta además que Alemania es un gran foco de atracción de talento científico internacional y, por ejemplo, la mitad de los doctorandos en los centros de investigación de la Max Planck Society' son extranjeros, por lo que el inglés facilita la comunicación.

En cualquier caso, en algunos centros podrá exigirse la redacción de la tesis doctoral en alemán. Cuando así sea, es probable que se requiera al solicitante la comprobación de sus conocimientos de la lengua alemana.

En cualquier caso, el idioma oficial en Alemania es el alemán, y por ello, en el día a día, es recomendable el manejo del idioma para facilitar la integración y adaptación al país.


¿Cómo busco financiación para mi doctorado?

Los doctorados se financian habitualmente mediante una plaza doctoral remunerada en los centros de investigación o mediante una beca.

Hay muchas organizaciones que ofrecen becas doctorales en Alemania. El DAAD (Servicio Alemán de Intercambio Académico) becó en 2012 a 4.700 doctorandos internacionales para realizar estancias de investigación en Alemania.

Una buena fuente de información sobre cómo financiar un doctorado en Alemania (y también sobre otros temas relacionados con la investigación en Alemania) es la página web “Research in Germany”:
  • Consulta de becas doctorales:

http://www.research-in-germany.org/en/research-funding/funding-programmes/overview-phd-students.html

  • Consulta de vacantes doctorales (en muchos casos con financiación asociada):

http://www.research-in-germany.org/en/jobs-and-careers/info-for-phd-students/Find-Your-PhD-Position.html


¿Cuáles son los ingresos medios de un doctorando? ¿Y los gastos?

En general, un estudiante se gasta en Alemania una media de 812€ al mes. Los ingresos dependen de la financiación asociada, que por lo general está entre los 1.000€ y 1.500€ al mes en caso de conseguir una beca.

Hay puestos para investigadores predoctorales de media jornada (~1.100€ – 1.300€ al mes) y en pocos casos de jornada completa (~1.800€ – 2.000€ al mes).


¿Cuánto dura un doctorado?

La duración de los estudios depende del proyecto personal del estudiante y de la organización del doctorado pero lo más común son entre tres y cinco años de duración.

En el caso de los doctorados estructurados la duración de los estudios está generalmente limitado a tres años.


¿Tendré derecho a subsidio por desempleo cuando acabe el doctorado?

En el caso de doctorarse como parte de un proyecto universitario oficialmente adjunto a una universidad y previsto de un puesto de joven investigador predoctoral, se adquiere el derecho al subsidio por desempleo a partir del segundo año de empleo seguido. En el caso de doctorarse con una beca se cuenta solamente con la ayuda social ALG II (Harz IV).


¿Cuáles son las principales fuentes de financiación para la I+D?

  • Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) es la agencia alemana para la investigación. Presentar un proyecto para el DFG requiere conocer bien cómo escribirlo, aunque existen buenas guías que ayudan a hacerlo en la propia página web y en inglés. Todas las modalidades de proyecto pueden presentarse tanto en inglés como en alemán, así como la mayoría de la documentación adicional a portar. Hay distintos tipos de becas:
- investigadores (Sachbeihilfe)
- formar redes de colaboración (Forschungsstipendien)
- creación de workshops
- puesta en marcha de ensayos clínicos,
- programas específicos para diferentes momentos de la carrera investigadora y para científicos de alto nivel, como programa Emmy Noether, el Heisenberg o el Projektakademie.
Tras un doctorado, suele ser muy buena opción solicitar un proyecto propio al DFG.
  • Deutscher Akademischer Austauschdienst(DAAD), el Servicio Alemán de Intercambio Académico, es la organización de las universidades alemanas y sus comunidades estudiantiles para promover la internacionalización del sistema universitario. Entre sus funciones:
- Ofrece a los estudiantes, doctorandos, investigadores y docentes alemanes y extranjeros las mejores oportunidades para el estudio y la investigación mediante la adjudicación de becas.
- Promueve la cooperación y la asociación transnacional entre universidades y es la agencia alemana para la cooperación universitaria a nivel europeo.
El DAAD mantiene una red de 70 oficinas regionales y centros de información en todo el mundo, así como la Academia Internacional del DAAD (iDA) a través de la cual contribuye a los objetivos de la política cultural exterior, científica y de la cooperación al desarrollo de la República Federal de Alemania
  • La 'Fundación Alexander-von-Humboldt' es una asociación de carácter público que se dedica a fomentar el intercambio académico entre Alemania y otros países. A diferencia de la DAAD, se centra en niveles más altos dentro de la carrera investigadora.

Financian estancias postdoctorales de hasta dos años y también posibilitan a jóvenes investigadores el inicio de un grupo independiente en Alemania a través de los premios Sofja Kovalevskaja. Las becas de esta Fundación son muy competitivas y difíciles de obtener pero, en contrapartida, gozan de un gran prestigio tanto dentro como fuera de Alemania.

  • Los Institutos Max-Planck, gestionados por la sociedad de prestigio Max Planck Gesellschaft (MPG). Son centros de investigación análogos al Consejo Superior de Investigaciones Español (CSIC).

Para realizar una actividad investigadora en un Instituto Max-Planck, es recomendable ponerse en contacto con un jefe de grupo o director de dicho centro para consultar las posibilidades con las que cuentan en ese momento.

  • La Asociación Leibniz reúne a 89 instituciones de investigación que trabajan en muchas disciplinas diferentes. La promoción del talento joven es un área de trabajo importante para la Asociación Leibniz, siendo la primera organización de investigación no universitaria en definir directrices de la carrera investigadora y ofrecer un marco para las condiciones y desarrollo de la carrera de trabajo en las instituciones de Leibniz.
  • La Sociedad Fraunhofer es la organización líder para la investigación aplicada en Europa. Sus actividades de investigación se llevan a cabo por 67 institutos y unidades de investigación en diferentes lugares de Alemania. Centros de investigación internacionales afiliadas y oficinas de representación establecen contacto con las regiones de mayor importancia para los actuales y futuros avances científicos y el desarrollo económico.
  • La Asociación Helmholtz lleva a cabo investigaciones de alto nivel para identificar y explorar los grandes retos de la sociedad, la ciencia y la economía. Su obra se divide en seis campos de investigación estratégicos: Energía, Tierra y el Medio Ambiente; Salud; Tecnologías clave; Importar y Aeronáutica, Espacio y Transporte. Reúne a 18 centros de investigación científico-técnicos y biológico-médico y con más de 38.000 empleados y un presupuesto anual de más de 4 mil millones de euros, es la mayor organización científica de Alemania.


¿Qué alternativas tengo una vez acabe el doctorado?

Alemania es un país que valora los títulos de doctorado. De hecho, muchas veces se considera indispensable un título de doctor para conseguir un puesto de alta responsabilidad tanto en el sector público como privado.

Por lo tanto, el doctorado en Alemania no solamente abre una puerta a la academia (no hay contratos fijos para personal no doctorado) sino también a la gestión superior en general.


¿Dónde puedo buscar ofertas de empleo para investigadores?

  • En la web www.academics.de se encuentran ofertas de empleo, becas y premios relacionados con la ciencia y la academia en Alemania y a nivel internacional.
  • En las páginas web de las universidades y centros de investigación de interés, todos tienen un apartado con convocatorias de plazas.

Se pueden encontrar más enlaces en la sección final Enlaces relevantes.




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